El calentamiento de la tierra puede superar con creces la capacidad de las tortugas marinas para adaptarse a las nuevas temperaturas oceánicas y al aumento del calor en los nidos, afectando seriamente el proceso de reproducción. No se sabe con total seguridad cuál sería la respuesta de las tortugas ante un mayor cambio climático, pero los científicos señalan que son totalmente vulnerables y que probablemente no logren sobrevivir.

Varios gases de invernadero son los causantes del calentamiento global y de los cuales, el ser humano se encarga de emitirlos a través de varias formas. Una de principales es por la combustión de combustibles fósiles de automóviles, fábricas y productoras de electricidad. Dióxido de carbono, metano, óxido nitroso y otros gases utilizados para procesos de refrigeración son altamente peligrosos para la salud del planeta.

Varios gases de invernadero son los causantes del calentamiento global, los cuales, el ser humano se encarga de emitirlos a través de varias formas.

Como bien mencionamos en artículos anteriores, el sexo de las crías se define gracias a la temperatura del nido. Si el calor es mayor, nacerán más hembras que machos, lo que llega a alterar la diversidad genética. Ahora, si la temperatura es demasiado caliente, podrían perderse los huevos en su totalidad. Un aumento global de calor de tan solo 3 grados, podría llevar a niveles extremos en mortalidad de crías y una declinación muy alarmante de anidaciones, orillándolos cada vez más a la extinción.

El incremento en la temperatura del agua trae también como consecuencia el descenso de la población de algunas especies que pueden formar parte de la alimentación de las tortugas marinas. De igual forma la acidificación del océano por la absorción de dióxido de carbono desde la atmósfera desencadena problemas en su reproducción y en la disponibilidad de alimentos. Los arrecifes de coral se ven afectados a través de su decoloración; cuando esto ocurre, los corales son considerados “enfermos” y alteran el ciclo natural de las tortugas marinas, pues las más jóvenes se mantienen dentro de los arrecifes, en especial la tortuga carey.

Estos reptiles utilizan las corrientes marinas para orientarse en el océano y para encontrar presas. El cambio en la temperatura oceánica afecta estas corrientes y también a la disponibilidad de alimentos que son parte de su alimentación.

Cambios en la temperatura oceánica.

Los fenómenos meteorológicos extremos y constantes que están relacionados con el cambio climático, contribuyen al aumento de erosión en las playas, a tormentas en mayor número e inundaciones más frecuentes, lo que resulta catastrófico para el desarrollo de los huevos.

La producción de algas también podría incrementar y nuevas enfermedades aparecerían por ese motivo, contribuyendo al desarrollo de epizootias. Una epizootia es una enfermedad contagiosa que ataca a una población animal determinada durante un período determinado. Puede comenzar en una cierta región del mundo y desencadenarse a nivel global. Este término se conoce como epidemia o pandemia para los casos en seres humanos.

El calentamiento global es un problema que repercute en cada rincón del planeta, afectando a cada bioma y a cada ser vivo. Es como una enfermedad crónica que va empeorando con el paso de los años, y aunque no pueda eliminarse por completo, sí podemos tomar acción para mejorar la salud mundial. Las tortugas marinas son unas especies fuertemente amenazadas por el cambio climático y los demás problemas que tienen que enfrentar no ayudan al incremento de su población.

 

 

Referencias

Advances in Climate Change and Global Warming Research and Application: 2012 Edition. ScholarlyEditions.

Peter L. Lutz, John A. Musick, Jeanette Wyneken. The Biology of Sea Turtles, Volume 2. CRC Press, 2002.

Elliott A. Norse. Global Marine Biological Diversity: A Strategy For Building Conservation Into Decision Making. Island Press, 1993.

conserveturtles.org/information-sea-turtles-threats-climate-change/

http://news.nationalgeographic.com/news/2008/07/080722-sea-turtles_2.html

http://www.seeturtles.org/global-warming/