Distribución

Las tortugas marinas se distribuyen en aguas tropicales y subtropicales alrededor del mundo, pero en el caso de la tortuga Laúd, se ha reportado su presencia en aguas frías de Alaska y del Ártico europeo.

Un ejemplo de poca distribución es la tortuga Plana (Natator depressus) que solamente se distribuye en la plataforma continental australiana, que incluye también a Papúa Nueva Guinea e Indonesia y la tortuga Lora (Lepidochelys kempii) que permanece en una parte del continente Americano.

A continuación se mencionarán las principales regiones del mundo con presencia de tortugas marinas, separadas por especie.

Tortuga Verde – Océano Atlántico, Golfo de México, Puerto Rico, Mar Mediterráneo, costas Africanas, norte de Australia, costas Argentinas, océano Pacífico.

Tortuga Caguama – bahías costeras y arroyos de todos los continentes, exceptuando la Antártida.

Tortuga Lora – Golfo de México, Sur de los Estados Unidos y algunos ejemplares en Marruecos y mar Mediterráneo.

Tortuga Olivácea – México, Panamá, Costa Rica y la India.

Tortuga Carey – Regiones del Indo-Pacífico, África, Brasil, Australia.

Tortuga Plana – Costas australianas así como al sur de Indonesia y Papúa Nueva Guinea.

Tortuga Laúd – Tiene una amplia distribución alrededor del mundo. El Golfo de Alaska, Argentina, Sudáfrica, California (EUA), Tasmania y la India, son solo algunos de los lugares que abarca.

Distribución global de las tortugas marinas.

Tortuga carey (Eretmochelys imbricata) en aguas del Mar rojo.

Hábitat

Los adultos permanecen en aguas poco profundas y cerca de las costas, pero en ocasiones se adentran al mar abierto. Conviven pacíficamente con otros seres vivos de la fauna marina y algunas se mantienen cerca de los arrecifes de coral o zonas rocosas.

El hábitat natural de las tortugas marinas incluye sus áreas de alimentación, migración, reproducción y anidación.

Las playas son muy importantes para estos reptiles, ya que las hembras llegan a tierra firme para depositar cientos de huevos en los nidos.

Los lagos y estuarios son zonas salobres donde las aguas saladas y los ríos de agua dulce se mezclan entre sí. Los manglares y praderas marinas donde son visibles amplios suelos de vegetación, también forma parte de su hábitat. Gran diversidad de plantas acuáticas y vida silvestre complementan el entorno de las tortugas que ahí residen.

Los arrecifes de coral aparte de agregar color y belleza al fondo marino, proporcionan hábitat a más de 530 organismos marinos, incluidas las tortugas marinas.

El desarrollo costero, el disturbio humano, la contaminación oceánica y la iluminación artificial son problemas cada vez más alarmantes para los quelonios, pues sus espacios son cada vez más reducidos.

Migración de las tortugas marinas.

Tortuga marina en su hábitat natural.

Migraciones

La tortuga Laúd realiza la migración más larga, con alrededor de 6,000 km de recorrido al año.

Las migraciones de las tortugas marinas se llevan a cabo para fines alimenticios o reproductivos. Los viajes son de cientos a miles de kilómetros, de acuerdo a la especie y al éxito de su búsqueda.

La tortuga Laúd es la poseedora del primer puesto al ser la especie que realiza la migración más larga, con alrededor de 6,000 km de recorrido. Cruza el océano Pacífico desde Asia hasta la costa oeste de los Estados Unidos de Norteamérica para obtener mejor alimento.

Las tortugas verdes recorren aproximadamente 2,100 km. a través del océano Atlántico hasta llegar a costas de las islas hawaianas.

La especie lora recorre dos rutas principales dentro de la región del Golfo de México: una hacia el norte, a la zona de Misisipi, y la otra hacia la península de Yucatán, en el Banco de Campeche.

En el caso de las tortugas carey se muestran comportamientos migratorios distintos. Algunos ejemplares muestran largas migraciones durante las temporadas de reproducción, otras recorren cortas distancias, y algunas no realizan migraciones.

Las tortugas planas realizan viajes dentro de las costas australianas, cubriendo hasta 1,300 km.

Las poblaciones de tortuga olivácea viajan a lo largo del océano Pacífico Oriental y el océano Índico, mientras que de las tortugas caguamas no se sabe con exactitud cuántos kilómetros recorren, pero se cree que pueden ser miles.

 

 

Referencias

https://seaworld.org/en/animal-info/animal-infobooks/sea-turtles/habitat-and-distribution

conserveturtles.org/information-sea-turtles-green-sea-turtle/

Peter L. Lutz, John A. Musick, Jeanette Wyneken. The Biology of Sea Turtles, Volume 2. CRC Press,2002.

http://www.nmfs.noaa.gov/pr/species/turtles/green.html

http://www.iucnredlist.org/